מאות מיליוני מתים – המגפות הגדולות בהיסטוריה

משנות סדרי עולם, יוצרות מהפכות, גורמות למלחמות ובעיקר מביאות עימן קטל נוראי; על המגפות הגדולות בהיסטוריה האנושית

שיתוף ב email
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook
שיתוף ב whatsapp
מגפת השפעת הספרדית. צילום: WIKIPEDIA

מגפת הקורונה, שנגדה נלחם העולם כולו בחודשיים האחרונים, אינה המגפה הראשונה בהיסטוריה האנושית. משחר ההיסטוריה בני אדם מצאו עצמם לפתע ניצבים בפני אויב בלתי נראה, שבתקופה קצרה קטל מיליוני בני אדם.

פירוש המילה "מגפה" – הוא התפשטות מהירה של מחלה בקרב אוכלוסייה, במקרים רבים- וירוס חדש שפורץ ומתפשט למדינות רבות ועלול להדביק את רוב האוכלוסייה כאשר לאנשים אין נוגדנים נגדו.

וירוס השפעת עובר שינויים מתמידים משנה לשנה, לכן החיסונים שאנו מקבלים בחודשי אוקטובר- נובמבר משתנים מדי שנה.

במאה ה-14 השתוללה באירופה בעיקר "המגפה השחורה", שהייתה מגפת דבר והכתה באסיה ובאירופה בכמה גלים במשך כחמש שנים. "המגפה השחורה" קטלה בין 75-200 מיליון אנשים בעולם שבו לא הייתה חשיבות יתרה להיגיינה או ניקיון, מה שסייע מאוד להתפשטותה. בשנת 1348 המגפה הגיעה לאזור ים התיכון ומערב אירופה וקטלה כ-50% מאוכלוסיית היבשת.

במשך יותר ממאה שנה היו התפרצויות קטנות יותר של המחלה באירופה ובפעם האחרונה היא פרצה בלונדון בשנת 1600 ומאז שככה.

במאה ה- 18 השתוללה באירופה מגפת האבעבועות השחורות שקטלה כ-60 מיליון אנשים. ב- 1796 רופא מנתח בשם אדוורד דג'יינר הצליח לחסן בהצלחה ילד בן 8 ובעקבות כך נמצא החיסון שהצליח למגר את המחלה, כאשר הפעם אחרונה שבה התפרצה המחלה הייתה ב-1977 בסומליה. וירוס האבעבועות השחורות עדיין נשמר במעבדות צבאיות של חלק ממדינות העולם.

בין השנים 1816-1960 היו מספר התפרצויות של מחלת הכולרה בעולם, כאשר לראשונה היא הופיעה בהודו עקב תנאים סניטריים לא ראויים. 40 מיליון אנשים מתו ממחלת מעיים הזו.

 

נגיף שפעת. צילום: WIKIPEDIA

 

ב- 1918 תושבי העולם נחשפו למגפת שפעת נוראית שקיבלה את השם "השפעת הספרדית" ונחשבת עד היום כשפעת הקטלנית ביותר בהיסטוריה האנושית. הדיווחים הראשונים על מחלת שפעת אלימה במיוחד הגיעו עוד בתחילת 1918 מארצות הברית. באפריל 1918 הכתה השפעת בצרפת ופגעה בחיילים אמריקאים, בריטים וצרפתים ובאוכלוסייה אזרחית. דיווחים ראשונים על מגפת שפעת בקנה מידה גדול החלו להגיע במאי 1918 מספרד, שבה, כמדינה נייטרלית במלחמת העולם הראשונה, הייתה צנזורה ליברלית יחסית ולכן תושבי העולם חשבו שהמגפה פעילה במיוחד בספרד ונתנו לה את כינוייה.

בתקופה של כחצי שנה נפטרו מן הוירוס 17 מיליון בהודו, חצי מיליון בני אדם בארה"ב,  וכ-200 אלף בני אדם באי הבריטי. אין מספרים מדויקים, אך ההערכה היא שמתו מהשפעת בין 50-100 מיליון אנשים מכל העולם. זן השפעת הייחודי שקיבל את שם h1n1 קטל במיוחד גברים צעירים עם מערכת חיסון טובה ופעילה.

במאה ה- 20 עקב מלחמות מתו כמיליון אנשים במחלת הטיפוס שהייתה עוברת מבן אדם חולה לבן אדם בריא.

בשנת 1976 פרצה המגפה של וירוס האבוללה בזאיר וסודאן ולאחר מכן התפשטה למדינות נוספות: ליבריה, ניגריה, סיארה לאונה וסנגל. אחוזי התמותה במחלה זו הם 90%. מחלה זו עדיין פורצת בעולם בכל מיני מקומות. היא גבתה כ-2700 אנשים.

מגפת האיידס פרצה בשנת 1981 באפריקה וממשיכה עד היום. קיימת הערכה גסה ש- 40 מיליון אנשים בעולם נושאים את הנגיף הגורם למחלה, ה-HIV ו-27 מיליון כבר מתו ממנה. בשנת 2006 שיעור המצאות של הנגיף HIV בין הנשים בהיריון בדרום אפריקה עמד על 29.1% . קיימת תוכנית לימודים לאומית באפריקה  על יחסי מין בטוחים, אך התוצאות עדיין מאכזבות. קיים צפי שעד שנת 2025 יהיו סה"כ כ-90-100 מיליון מתים באפריקה מהמחלה. עם זאת, כיום מחלת האיידס היא מחלה כרונית שניתן לחיות עימה בשיעורי תמותה רגילים.

בשנת 2002 באזור גואנדונג שבסין מחלה חדשה שגרמה לבעיות נשימתיות חמורות וקטלה כ-10% מהנדבקים. תוך פרק זמן קצר המחלה עברה למדינות השכנות: ויטנם והונג קונג. תסמונת זו קבלה שם SARS – קורונוירוס המכונה בשם SARS-COV. ההתארגנות ארגוני הבריאות הבינלאומית הצליחה לשבור את שרשרת ההדבקות במהירות מצוינת טרם הפיכתה של המחלה לכלל עולמית. המחלה עדיין קיימת ויכולה להתפרץ שוב, אך בסך הכל נדבקו מהמחלה 8096 איש ומתו 774 איש. בשנת 2017 זיהו מדענים סיניים מווהאן את מקור הנגיף במערה במחוז יונאן. הנגיף עבר לבני האדם באמצעות בעל חיים מסוג 'גחן דקלים אסייתי' שנמכר בשווקי סין. גילוי DNA של המחלה יעזור בפיתוח החיסון להתפרצות הנוספת שעלולה לפרוץ.

 

 

 

 

אולי יעניין אותך גם

תגובות

סגירת תפריט